Premier League-runden: Ligalederen først ut

27/09/2019

Alt du trenger vite om runden.

Sheffield United-Liverpool
Bramall Lane, lørdag 13.30

Det dukes for syvende runde i Premier League, og det eneste laget med full pott skal først i aksjon. Nyopprykkede Sheffield United inviterer lørdag formiddag til storoppgjør, og The Blades kan gå til kamp med lave skuldrer. Chris Wilders menn har nemlig levert til klart godkjent. Brorparten av spillerne i stallen har gått hele veien fra League One til Premier League, men de har alle taklet nivåforskjellen på glimrende måte. Det foreløpige høydepunktet må sies å kunne være opphentingen på Stamford Bridge for noen uker siden, da hentet inn Chelseas 2-0-ledelse og fikk med seg poeng hjem til stålbyen. Forrige helgs 2-0-seier på Goodison var naturligvis et fremragende resultat, men der kom seieren mot spillets gang. Én av de første tre hjemme på Bramall Lane er vunnet. Nedtur i ligacupen i midtuka, da man røk 0-1 hjemme mot tredjedivisjonslaget Sunderland. Liverpool avanserte fra samme turnering, da et lag i hovedsak bestående av unggutter slo MK Dons. Full pott i ligaspillet, men var i knestående da man forrige helg slo Chelsea 2-1 på Stamford Bridge. 

Hjemmelaget må klare seg uten den suspenderte målsniken Billy Sharp. Liverpool er fortsatt uten sistekanse Allison Becker, mens også Xherdan Shaqiri mister kampen. Sadio Mané antas å rekke besøket i Sheffield. 

Aston Villa-Burnley
Villa Park, lørdag 16:00

Nyopprykkede Villa leverte en av sine beste kamper for sesongen på Emirates forrige helg, men det ble bare nesten. Ledet både 1-0 og 2-1, men som mot Tottenham i ligapremieren kastet man på unødvendig vis bort alt i innspurten. Etter strake målløse kamper kunne man i alle fall glede seg over nettsus igjen, da både John McGinn og sommerkjøpet Wesley traff blink.  Burnley har tapt mot Arsenal og Liverpool, men ellers har resultatene gledet for laget som forrige sesong var involvert i nestenulykke. To fulltreffere av Chris Wood sørget for grei skuring og seier mot et alvorlig skadeskutt Norwich forrige helg, og Sean Dyche og hans menn står dermed med klart godkjente åtte poeng fra første seks kamper. 

Hjemmelaget er uten Jonathan Kodjia, men James Chester er tilbake i full trening. Burnley må fortsatt klare seg uten Daniel Drinkwater, men Johann Berg Gudmundsson er nå friskmeldt. 

Bournemouth-West Ham
Vitality Stadium, lørdag 16.00



Toppkamp på Vitality Stadium når høytflyvende Bournemouth lørdag får besøk av topp 4-siktende West Ham. Begge gikk imidlertid på stygg smell i midtuka. Bokstavelig talt bekmørkt for Bournemouth som tre ganger fikk stopp i spillet etter strømbrudd i møtet med Burton Albion på Pirelli Stadium, før Eddie Howes men også måtte se seg slått og ekspedert fra ligacupen. Ute av cupen er så definitivt også West Ham som gikk på særs pinlig 0-4-tap mot Oxford. At Pellegrini gjorde åtte bytter på laget som forrige helg slo Manchester United kunne vært en unnskyldning, men også Oxford gjorde seks bytter fra forrige ligakamp. Oxford brant dessuten en haug av sjanser, mens West Ham knapt skapte noe som helst. West Hams ligaform er det uansett fint lite å utsette på, og det er da naturligvis også Premier League som har fokus. 2-0-seieren mot Solskjær og hans menn betyr at The Hammers er ubeseiret siden ligaåpningen mot Manchester City. 

Bournemouth, som i tur og orden har slått Everton og Southampton med to måls margin, har fem mann på skadelista før helgen. Dan Gosling, David Brooks, Charlie Daniels, Adam Smith og Junior Stanislas er alle ute. Michail Antonio, Ryan Fredericks og Winston Reid er fraværende for West Ham, mens kampen trolig også kommer for tidlig for Manuel Lanzini. 

Chelsea-Brighton
Stamford Bridge, lørdag 16.00

Chelsea følte nok de hadde fortjent poeng mot Liverpool søndag. Det så kjørt ut da Roberto Firmino stanget inn 2-0 for ligalederen, men etter en vanvittig innspurt var det sjanser nok for Chelsea til å beholde det ene poenget. Mason Mount, Tammy Abraham og innbytter Michy Batshuayi misbrukte alle store scoringsmuligheter i de hektiske sluttminuttene. Bedre uttelling i midtuka, da man avanserte til fjerde runde i ligacupen via 7-1-seier mot Grimsby. Brighton leverte tre fulltreffere da Watford ble slått 3-0 på Vicarage Road i ligaåpningen, men side da har det vært kritisk måltørke for Seagulls-angriperne. Siste tre kamper har gitt totalt én fulltreffer, og forrige helgs møte med Newcastle var en sovepille av de sjeldne. Akkurat nå er det midtstopper Lewis Dunk som både er lagets bauta og største trussel foran motstanders mål. Graham Potter har jobb å gjøre. 

Frank Lampard må grave ytterligere ned i ungdomsavdelingen når han skal finne friske spillere som kan ta plass i troppen. Forsvarsduoen Andreas Christensen og Emerson hinket av banen mot Liverpool, og sistnevnte er borte i minst en måned. Antonio Rudiger blir heller ikke klar. Fremover på banen er man fortsatt uten Ruben Loftus-Cheek, mens Olivier Giroud er tvilsom. Brighton er uten Leandro Trossard og Jose Izquierdo. 

Crystal Palace-Norwich
Selhurst Park, lørdag 16.00

Roy Hodgson var sjeldent forbannet da hans utvalgte forrige helg kastet bort seieren hjemme mot 10 Wolves-spillere. Grove individuelle feil gjorde at ulvene kunne sette utlikningen seks minutter på overtid. -Jeg er både skuffet og forbannet over at slikt kan skje. Det føles som et tap, raste Premier Leagues eldstemann etter 1-1-kampen på Selhurst Park. Åtte poeng er uansett det meste Palace har spilt inn på første seks kamper siden 2016. Et alvorlig skadeskutt Norwich vant særs overraskende, men like fullt veldig fortjent, 3-2 hjemme mot Manchester City. Verken prestasjonen eller resultatet ble fulgt opp mot Burnley forrige helg. Nye skader ble registrert da man fortjent røk 0-2 mot Burnley. 

Roy Hodgson kan plukke sin førsteellever fra øverste hylle, man hende med unntak av en alltid halvskadet Connor Wickham. Norwich-manager Daniel Farke må på sin side lete høyt og lavt når han skal finne helgens startellever. Alexander Tettey er ny mann på en skadeliste som nå inneholder ni navn. 

Tottenham-Southampton
Tottenham Hotspur Stadium, lørdag 16.00

Spurs står med åtte poeng fra første seks Premier League-kamper, og ble i midtuka ekspedert fra ligacupen av Colchester. Det murres kraftig fra fansen som nå virker å ha fått nok av både Pochettino og Christian Eriksen. -Vi har blitt hyllet i fem strake år nå, og da syns jeg også vi skal akseptere at fansen er kritiske når vi leverer som vi har gjort denne sesongen, sier Spurs-bossen til engelsk presse før helgen. 1-2-tapet i Leicester forrige helg betyr at laget ikke har vunnet på bortebane siden Fulham ble slått på Craven Cottage i midten av januar. Forrige sesongs Champions League-finalist har faktisk bare vunnet totalt 5 av 20 kamper siden de flyttet inn på sitt nye flotte stadion i april. Southampton røk 1-3 hjemme mot Bournemouth forrige helg, men fansen fikk sin revansje tirsdag, da erkerival Portsmouth ble slått 4-0 i ligacupmøtet på Fratton Park. Videre avansement ser uansett vanskelig ut, da Manchester City venter på Etihad i neste runde. 

Tottenham må fortsatt klare seg uten sommersigneringene Giovani Lo Celso og Ryan Sessegnon. Saints-boss Ralph Hasenhuttl savner bare Moussa Djenepo.

Wolverhampton-Watford
Molineux, lørdag 16.00



Bunnoppgjør når Wolves får besøk av Watford på Molineux. De travle ulvene har fortsatt ikke vunnet denne sesongen, men det er ikke utmattelse grunnet Europa League som gjør forskjellen. Heller er det effektiviteten som har manglet. Havner nesten alltid under i målprotokollen, og må bruke kampene til å jage utlikning. Så også forrige helg, da det lyste 96 minutter fra lystavla da Diogo Jota satte inn scoringen som ga poeng med i bagasjen til Black Country-land. Er uansett uten seier fra første seks, og i Wolves-historien (2003-04, 1983-84, 1975-76, 1964-65, 1905-06) har dette vært synonymt med nedrykk fra toppdivisjonen. Uten at vi tror det går fullt så ille denne gang. Watford derimot skal nok måtte grave dypt for å kunne unngå tur ned i The Championship. Quique Sanchez Flores gjorde vellykket comeback som manager da Arsenal ble holdt til 2-2 for 14 dager siden, men oppfølgeren var alt annet enn imponerende. 0-8-tapet mot Manchester City var intet annet enn pinlig. Allerede etter 18 minutter var man under med fem mål, og overkjørselen fortsatte med uforminsket styrke også etter pause. Bare delvis oppreisning da fjerde runde i ligacupen ble nådd via 2-1-seier mot Swansea i midtuka. 

Wolves meldes å stille skadefritt på Molineux, mens gjestene fortsatt mangler viktige Troy Deeney. 

Everton-Manchester City
Goodison, lørdag 18.30

The Toffees hadde før sesongen siktet innstilt på topp 6 og det som enda gjevere er, men så langt har det gått trått for de blå fra Merseyside. Tre av de siste fire er tapt, og dette inkluderer da tomålstap mot den nyopprykkede duoen Sheffield United og Aston Villa. Spillemessig overlegne mot The Blades forrige helg. Hadde da ballen 70 % av tiden, cornerstatistikken ble vunnet 12-3, mens man presterte 16 avslutninger mot Sheffield Uniteds 2. Det endte uansett med et første hjemmetap på seks kamper, og defensive mangler må bære ansvaret. Ingen Premier League-lag sliter så mye på defensiv dødball som The Toffees. Defensive svakheter er ikke hva man ønsker seg når Manchester City venter i neste kamp. Pep Guardiolas stjernegalleri formelig overkjørte Watford på Etihad forrige helg, og det stoppet ikke før Hornets-keeper Foster hadde hentet åtte baller ut av eget nett. Ny overbevisende seier da Preston North End ble overmannet i ligacupen i midtuka. 

Everton-manager Silva må klare seg uten Andre Gomes og Jean-Philippe Gbamin. Pep er fortsatt uten stopperduoen John Stones/Aymeric Laporte, samt Leroy Sane. 

Leicester-Newcastle
King Power Stadium, søndag 17.30

Liten tvil om hvem som er oddsfavoritt i søndagens enslige Premier League-oppgjør. Brendan Rodgers og Leicester flyr høyt, og mange (undertegnede inkludert) mener nok The Foxes er inne i topp 4 for å bli. Kun én av de første seks er tapt, og snuoperasjonen mot Tottenham forrige helg var sterk. Spurs-fansen vil nok føle seg snytt etter hårfin VAR-annullering, men alt i alt var det fortjent at Maddison & Co beholdt alle poengene hjemme på King Power. Hjemme foran egen fans har laget bare tapt én av de siste ni. Etter kort ferie rustes det igjen for nye demonstrasjoner i Newcastle. Upopulære Steve Bruce fikk seg en ørliten pustepause etter sjokkseieren mot Tottenham i London, men nå er både han og minst like upopulære Mike Ashley igjen fritt vilt. Oppsummerte forrige helgs søvndyssende målløse oppgjør hjemme mot Brighton med å si at det var som forventet at det ville bli tungt mot Brighton. Hjemmekamp mot Brighton? Det er nettopp kamper som dette Newcastle MÅ vinne om de skal kunne holde hodet over vannet. 

James Maddison fikk seg en smell i ankelen mot Tottenham, og meldes usikker til søndagens batalje. Andy Carrollgoal er frisk, og da er trolig alle friske i Newcastle. 

Manchester United-Arsenal
Old Trafford, mandag 21.00



Rundens storkamp spilles på Old Trafford, og har ikke avspark før mandag kveld. Begge de to gigantklubbene har fått vanskelige innganger på sesongen, og da i særdeleshet hjemmelaget. Ole Gunnar Solskjær er lovet tid av det utskjelte styret på Trafford, men selv ikke en tidligere Champions League-helt overlever i sjefsstolen om det fortsetter som det har begynt. Fortjent 0-2-tap mot West Ham i London forrige helg, og å si at tapet ble revansjert i ligacupen i midtuka blir å dra det langt. 1-1 mot Rochdale fra nedre halvdel av League One-tabellen gir ingen grunn til jubel. Påfølgende straffesparkkonkurranse ble vunnet, men heller ikke trekningen for 4.runde var av den heldige sorten. Bortekamp mot et revansjesugent Chelsea skal bli tøft nok for et United-lag som er blottet for både angrepsspillere og generell selvtillit. Arsenals beste prestasjon for sesongen kom da klubbens mange lovende unggutter i midtuka holdt lekestue med Nottingham Forest. For de mer rutinerte herrene har det gått tyngre, og da spesielt de som har ansvaret for å vokte eget mål. David Luiz og Sokratis Papastathopoulos inngir ikke akkurat trygghet i midtforsvaret, og Gunners-fansen skal prise seg lykkelig over at helgens motstander knapt har angrepsspillere om dagen. Offensive mangler hos hjemmelaget veies opp av defensivt kaos hos gjestene, og det kan i kjent stil noe nær loves scoringer. Siden 2009 har 22 av 23 kamper inneholdt nettsus, og da gjerne i stort antall. Siste tolv møter har alle inneholdt minst to fulltreffere. 

Solskjær må trolig komponere angrep uten Marcus Rashford og Anthony Martial, mens Eric Bailly fortsatt er uaktuell for forsvarsjobb. Emery og Arsenal ankommer uten Alexandre Lacazette, men har ellers friskmeldt stall å plukke fra. 


Kim Marki

Bookietest2019