The Championship: Døra er stengt

07/02/2020

Bristol City holdt åpent hus i sesonginnledningen, men døra til baklengsmål er nå stengt.

Bristol City–Birmingham
Ashton Gate, fredag 20:45
TV: Viasport/Viaplay/Unibet
Odds: Se nederst i saken

Etter 40 baklengsmål fra sesongens 26 første Championship-kamper har Bristol City omsider tettet igjen defensivt. Bare tre lag slapp forrige sesong inn færre Championship-mål enn The Robins, mens man denne sesongen har flere baklengs enn noe annet lag på øvre tabellhalvdel. Den negative utviklingen har flere årsaker. Forrige sesongs solide midtstopper-par Tomas Kalas/Adam Webster ble splittet da sistnevnte ble solgt til Brighton, mens Kalas har gått skadet. Den defensive midtbaneterrieren Marlon Pack forsvant ut døra (til Cardiff) samtidig med Webster, og City har siden denne avgangen ikke hatt noen solid vaktbikkje i midtbaneleddet. Verken Han-Noah Massengo (fra Monaco) eller ungarske Ádám Nagy har klart å fylle hullet etter Pack, og inntil Korey Smith nylig returnerte fra skade har det vært et tomrom på lagets defensive midtbane.

Lee Johnsons stadige formasjonsendringer (4-4-2/3-5-2) har ikke gjort det enklere, og resultatet har blitt et særs gavmildt Robins-lag.

–Vi rettet for alvor fokus mot alle baklengsmålene etter Charlton-kampen (2-3-tap) sent i desember, men tok naturligvis en ny alvorsprat etter Brentford (0-4-tap). Vi har gjort det til en prioritet å holde tett bakover, og spesielt fokus er rettet mot hva spillerne gjør uten ball. Rutinerte spillere gjorde tåpelige feil som resulterte i baklengsmål, og jeg kunne ikke gjøre annet enn å fortelle dem hva som var galt. De måtte selv ta ansvar for å bli bedre, og de skal nå gis honnør for å ha tatt oppgaven alvorlig, sier Lee Johnson til lokal presse i Bristol.

Styrket i januar
Sisteskanse Daniel Bentley har gått fra å være divisjonens store skyteskive til å bli keeperen med nest flest smultringer i protokollen. Bentley har holdt nullen i siste fire kamper, kamper City har vunnet med total målscore 5-0. 35-årige Ashley Williams har tatt steg på midtstopperplass, mens partner Nathan Baker nå er spilleren som har vunnet flest hodedueller i egen sekstenmeter.

Og det er flere gode nyheter for City. Tomas Kalas ventes snart tilbake fra skade, mens dekningen på stopperplass styrkes ytterligere når Filip Benkovic er hentet på lån fra Leicester. I tillegg har man hentet seg et perfekt defensivt skjold gjennom å lån Markus Henriksen på lån fra Hull. Henriksen kan brukes i flere posisjoner på midtbanen, men mye tyder på at nordmannen får defensivt ansvar i sesonginnspurten.

Om da Famara Diédhiou og Andreas Weimann holder målproduksjonen oppe bør Bristol City kunne henge godt med i opprykkskampen. Etter fire strake seirer er The Robins på play off. Med seier i kveld vil man være nummer 3 - bare 3 poeng bak ledende West Brom. 

Opptur for middelhavsfarer
Birmingham er, som Bristol City, ubeseiret fra siste fire ligakamper. Noe opprykkshåp finnes imidlertid ikke lenger på St. Andrews. Til det er det for langt frem. Etter seks strake uten seier snudde det hjemme mot tabelljumbo Luton, og siden har man ikke tapt. Lørdag tok man sågar full pott mot høytflyvende Nottingham Forest. Ikke uten dramatikk.

Forest ankom St. Andrews etter syv strake uten tap, og tok oppskriftsmessig ledelsen. 0-2 hadde ganske sikkert sikret nytt Forest-poeng, og Lewis Grabban fikk da også alle tiders muligheter til å doble ledelsen. Toppscoreren traff tverrligger og fikk en avslutning reddet på strek, før han også fikk straffespark reddet av Lee Camp. Sekunder etter Camps redning utliknet debutant Scott Hogan for Birmingham. Med kvarteret igjen å spille avgjorde så danske Kristian Pedersen til hjemmelagets fordel.

–Strafferedningen var helt avgjørende. Vi slet innledningsvis, spesielt i midtbaneleddet, og måtte jobbe hardt defensivt. Redningen og Scott Hogans scoring sørget imidlertid for at vi kunne gå til pausehvilen med senkede skuldrer, og i 2.omgang var vi mye bedre med på notene. Vi skapte mye farligheter på kontringer, og jeg synes vi vant fortjent, sa Blues-boss Pep Clotet etter seieren.

Opptur i ligaspillet, og denne uken skaffet man seg også billett til femte runde i FA-cupen. Etter dramatikk inneholdende straffesparkkonkurranse lyktes man å avansere på bekostning av Coventry. Belønningen blir tøff og innbringende bortekamp mot Leicester i neste runde.

*Det endte 1-1 da Birmingham hadde besøk av Bristol City i sesongens første hjemmekamp på St. Andrews.

Odds på kveldens batalje fra The Championship (levert av unibet.com): 

 

 


Kim Marki

Bookietest2019